Air Danau Mead yang surut kemungkinan akan mengungkap lebih banyak rahasia kerangka di tahun-tahun mendatang

Air Danau Mead yang surut kemungkinan akan mengungkap lebih banyak rahasia kerangka di tahun-tahun mendatang

Steve Schafer lebih tahu dari kebanyakan orang betapa berbahayanya tempat di Danau Mead.

Penduduk Henderson dan dua rekan kerja di bisnis remediasi lingkungan Las Vegas Valley, Earth Resource Group, telah menyumbangkan waktu mereka untuk menemukan dan memulihkan setidaknya 10 mayat di perairan Area Rekreasi Nasional Danau Mead sejak 2013. Ketiganya menggunakan remote bawah air canggih. -kendaraan yang dioperasikan, sistem GPS bawah air dan teknologi sonar air dalam atas permintaan Layanan Taman Nasional untuk menemukan mereka yang hilang di danau.

“Kami melakukannya untuk memberi kembali kepada keluarga,” kata Schafer, seraya menambahkan bahwa dia berharap lebih banyak sisa-sisa akan ditemukan di perairan danau dan di sepanjang garis pantai di tahun-tahun mendatang.

“Ada banyak mayat yang masih belum ditemukan di dasar Danau Mead,” kata Schafer. “Sebagian besar adalah korban tenggelam yang sah, tapi saya yakin ada beberapa yang jahat di luar sana, seperti berita yang dilaporkan dan (tubuh di dalam) barel. Saya yakin akan ada lebih banyak lagi.”

Pada 1 Mei, tubuh seorang pria korban penembakan ditemukan terbungkus dalam tong di Pelabuhan Hemenway. Keadaan yang aneh telah mendorong liputan media yang luas dan di seluruh dunia dan spekulasi bahwa pria tak dikenal itu adalah korban dari serangan massa.

Sejak penemuan itu, permukaan air Danau Mead yang menurun dengan cepat telah mengungkapkan lebih banyak rahasia danau, dengan empat set sisa kerangka ditemukan di tempat-tempat termasuk Pantai Berenang dan Teluk Callville. Jenazah terakhir ditemukan di Swim Beach pada hari Senin.

Jadi apa lagi yang bisa disembunyikan danau? Hanya waktu yang akan menjawab, tetapi Koroner Clark County Melanie Rouse mengatakan pada hari Kamis bahwa penemuan tersebut adalah pengingat akan bahaya yang dapat ditemukan di area rekreasi.

“Kami selalu ingin masyarakat menyadari langkah-langkah keamanan dan memastikan mereka rajin menjaga lingkungan mereka, baik di panas atau perairan terbuka,” kata Rouse.

Perairan mematikan dan perubahan iklim

Jeff Burbank adalah mantan reporter Las Vegas Review-Journal. Pada tahun 1994, ia meneliti untuk surat kabar berapa banyak orang yang hilang di tempat rekreasi. Ia menemukan bahwa sejak National Park Service mulai melakukan pencatatan pada tahun 1937 hingga 1994, sekitar 59 orang tercatat hilang atau diduga tenggelam di tempat rekreasi tersebut.

“Saya agak terkejut bahwa orang-orang itu masih bisa berada di kedalaman itu selama bertahun-tahun,” kata Burbank.

Banyak dari mereka yang hilang adalah pelaut yang kapalnya tenggelam oleh angin atau ombak. Beberapa tenggelam saat memancing atau berenang. Salah satu yang hilang adalah seorang penerjun payung. Seseorang mengambil nyawanya sendiri. Satu tewas dalam kecelakaan pesawat. Salah satunya tersapu banjir bandang. Semua memiliki satu kesamaan: Tubuh mereka tidak pernah ditemukan meskipun berada di danau, dalam banyak kasus, selama beberapa dekade.

Sejak Burbank melakukan penelitiannya, Danau Mead telah menelan lebih banyak korban. Pada tahun 2017, majalah Outside menyebut area rekreasi itu sebagai taman nasional paling mematikan di Amerika. Majalah tersebut menemukan bahwa dari tahun 2006 hingga 2016, 275 orang kehilangan nyawa mereka di taman seluas 1,5 juta hektar di sebelah timur Las Vegas. Itu sekitar 100 lebih banyak daripada di taman nasional paling mematikan kedua, Taman Nasional Yosemite, dan 120 lebih banyak dari Taman Nasional Grand Canyon yang paling mematikan ketiga, menurut Outside.

Dan sekarang, dengan surutnya air selama dua dekade kekeringan, beberapa dari tubuh yang telah lama hilang itu akhirnya muncul. Proyeksi terbaru dari Biro Reklamasi AS menunjukkan Danau Mead bisa turun 20 kaki lagi pada akhir tahun 2023. Danau itu telah turun sekitar 170 kaki sejak kekeringan dimulai pada tahun 2000 dan memiliki kapasitas 27 persen, menurut Biro Reklamasi.

Layanan taman tidak menanggapi permintaan komentar tentang cerita ini.

Memberikan penutupan keluarga

Dalam banyak kasus, mereka yang hilang di Danau Mead langsung ditemukan oleh pihak berwenang. Namun di tempat lain, Schafer dan rekan kerjanya sering diminta untuk terlibat.

Pemulihan pertama kru Schafer dilakukan pada April 2013. Staf Angkatan Udara Creech Sersan. Antonio Tucker, 28, hilang saat berenang di perairan berombak di Danau Mead hampir setahun sebelumnya. Schafer, setelah membaca laporan media tentang hilangnya Tucker, memutuskan dia ingin membantu.

Yang terjadi selanjutnya adalah labirin birokrasi yang membuat frustrasi di mana Schafer mengetahui bahwa dia pertama-tama harus mendapatkan izin dari keluarga Tucker untuk membantu pencarian. Kemudian, dia harus mendapatkan izin dari dinas taman.

Setelah semua langkah itu diambil, Schafer dan krunya menggunakan kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh Video Ray Pro 4, Blue View Sonar dan sistem GPS bawah air yang disebut Smart Tether dari perahu mereka. Gambar sonar dari ROV, berjalan di sepanjang dasar danau yang keruh, memberikan gambar yang memungkinkan Schafer dan krunya menemukan tubuh Tucker. Para kru kemudian bekerja sama untuk mengangkat tubuh ke permukaan menggunakan snare darurat yang dipasang di ROV.

Tubuh Tucker diangkat dari kedalaman sekitar 280 kaki. Keluarga Tucker sangat berterima kasih.

“Kami membawa mereka ke sana, mereka meletakkan karangan bunga, dan itu memberi mereka sedikit penutupan,” kata Schafer.

Pemulihan terbaru yang berhasil dilakukan tim Schafer adalah tubuh seorang pemain jet ski yang meninggal di danau pada bulan Juli dekat Kepulauan Boulder di Danau Mead, tetapi layanan taman gagal untuk mengenali layanan tim secara publik ketika mayat itu ditemukan.

Benang merah berjalan melalui setiap pemulihan, kata Schafer. Tak satu pun dari korban yang mengenakan alat pelampung pribadi, katanya, dan semua meremehkan bahaya yang melekat pada badan air.

“Semua orang mengira mereka adalah Michael Phelps di dalam air, tetapi Anda panik,” katanya. “Seorang perenang yang baik tampaknya tidak terlalu berarti sama sekali.”

Schafer mengatakan pencarian adalah cara yang sangat bermanfaat untuk memberikan kembali kepada komunitas.

“Ini sangat penting,” kata Schafer. “Keluarga benar-benar ingin tubuh itu pulih, dan itu memberi mereka penutupan yang belum pernah mereka alami.”

Hubungi Glenn Puit di [email protected] Ikuti @GlennatRJ di Twitter. Penulis staf Review-Journal Briana Erickson berkontribusi pada cerita ini.

Author: Timothy Henderson