Chelsea Gray, Kelsey Plum memimpin Aces ke semifinal WNBA 2022

Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) celebrates after scoring a 3-point shot during the secon ...

Pelatih Aces Becky Hammon tidak menyadari timnya berada di ambang memecahkan rekor playoff. Dia terlalu marah dengan pembelaannya untuk memikirkan pelanggaran bersejarahnya.

“Saya mengubah segala macam warna merah,” katanya.

Meskipun awal yang sempurna dari lantai pada pelanggaran, Hammon meminta timeout cepat dan menyalakan pemainnya karena pertahanan mereka yang ceroboh. Guard Aces Chelsea Gray mengatakan Hammon menekankan perlunya upaya defensif yang konsisten, meskipun point guard menghilangkan beberapa bagian yang kurang berulang dari pidato Hammon.

“Dengan cara yang diedit, itulah yang dia katakan,” kata Gray.

Pertahanan Aces terkunci, dan pelanggaran tetap panas setelah batas waktu awal, membuat beberapa rekor penembakan. Gray mencetak 27 poin dan delapan assist untuk memimpin unggulan pertama Aces meraih kemenangan 117-80 di Game 2 dari seri putaran pertama mereka melawan Phoenix Mercury, Sabtu, di depan 9.126 penggemar di Michelob Ultra Arena.

Kemenangan itu memastikan seri best-of-three 2-0 untuk Aces, yang melaju ke semifinal WNBA. Aces akan memainkan game pertama semifinal pada Minggu, 28 Agustus pukul 1 siang, di Michelob Ultra Arena. Lawan mereka akan menjadi pemenang seri putaran pertama antara No. 4 Seattle Storm dan No. 5 Washington Mystics.

Guard All-Star Kelsey Plum menambah 22 poin dan mendapatkan 4 dari 6 dari 3. The Aces membantu 31 dari 41 field goal yang mereka buat, rekor playoff waralaba.

Berikut adalah tiga takeaways dari permainan:

1. Awal yang sempurna

Hampir tujuh menit memasuki kuarter pertama, All-Star A’ja Wilson gagal melakukan jumper jarak menengah. Itu adalah kekalahan pertama Aces dalam pertandingan.

Aces adalah 10 untuk 10 dari lantai untuk memulai permainan, menetapkan rekor playoff WNBA. Enam dari upaya itu adalah 3s saat Aces mencetak 34 poin dalam 10 menit pertama. Mereka menyelesaikan kuartal dengan menembak 76,5 persen dari lantai dan 80 persen dari 3.

“Saya pikir saat ini, sebagai sebuah tim, kami memainkan bola basket terbaik kami di kedua sisi,” kata Gray. “Anda ingin mencapai puncak pada waktu yang tepat.”

2. Rentetan 3 poin

Sentuhan tembakan panas Aces melanjutkan seluruh permainan. 11 mereka membuat 3s di babak pertama membuat rekor playoff WNBA untuk 3s dalam setengah. Delapan 3s mereka selama kuarter pertama juga merupakan rekor liga pascamusim.

Pada saat bel terakhir berbunyi, Aces memiliki 23 membuat 3s — rekor playoff dan musim reguler.

“Phoenix memberi kami penampilan yang berbeda, mereka melemparkan hal yang berbeda pada kami,” kata Wilson. “Kami hanya tetap tenang.”

Gray terus menuangkannya di kuarter ketiga, menjadi 4 sempurna untuk 4 dari 3. Dia menyelesaikan 7 dari 8 dalam 3 detik. Delapan pemain Aces membuat setidaknya satu 3, dan lima pemain memukul beberapa upaya dari dalam.

3. Masalah cedera yang terlambat

Hammon mengganti starternya dengan waktu tersisa 1:48 di kuarter ketiga. Namun, beberapa cadangan kunci Aces terluka terlambat.

Penyerang rookie Iliana Rupert, yang bermain dalam menit-menit penting sejak All-Star Dearica Hamby menderita memar tulang lutut kanan pada awal Agustus, mendapat tembakan di kepala saat istirahat cepat dan harus dikeluarkan dari pertandingan karena gegar otak. Dia tidak kembali.

Dengan pilihan terbatas, Hammon menggantikan Rupert dengan starter Kiah Stokes, yang segera memutar pergelangan kakinya saat melakukan rebound dan juga meninggalkan permainan. Namun, pelatih Aces tidak khawatir untuk saat ini.

“Kami akan punya banyak waktu untuk pulih,” kata Hammon. “Saya yakin keduanya akan baik-baik saja.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Timothy Henderson