Kepala SNWA mengklaim negosiasi air Danau Mead antar negara bagian tidak produktif

This July 27, 2021, file photo shows Lake Powell and the Glen Canyon Dam in the Glen Canyon Nat ...

Dua bulan telah berlalu sejak pemerintah federal memberi tahu tujuh negara bagian yang bergantung pada Sungai Colorado untuk melakukan pemotongan drastis penggunaan air untuk melindungi tingkat air kritis di Danau Mead dan Danau Powell.

Tetapi dengan tidak ada kesepakatan yang terlihat antara negara bagian menjelang tenggat waktu Senin, kepala Otoritas Air Nevada Selatan tidak berbasa-basi dalam mengecam apa yang disebutnya “harapan yang tidak masuk akal” dari pengelola air di negara bagian lain dalam menghadapi kondisi kekeringan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

John Entsminger, manajer umum otoritas air, mengirim surat kepada Sekretaris Dalam Negeri Deb Haaland dan pejabat lain di Departemen Dalam Negeri yang mengkritik kurangnya kemajuan yang dicapai selama negosiasi selama beberapa pekan terakhir.

“Terlepas dari urgensi situasi yang jelas, enam puluh dua hari terakhir tidak menghasilkan apa-apa dalam hal tindakan kolektif yang berarti untuk membantu mencegah krisis yang membayangi,” tulis Entsminger. “Harapan yang tidak masuk akal dari pengguna air, termasuk harga dan proposal pencatutan kekeringan, hanya semakin membagi tujuan dan kepentingan bersama. Melalui kelambanan kolektif kita, pemerintah federal, negara bagian lembah dan setiap pengguna air di Sungai Colorado terlibat dalam memungkinkan situasi mencapai titik ini.

“Kami berada pada tahap di mana setiap tetes di seluruh cekungan diperhitungkan, dan setiap tetes yang kami kekurangan mencapai dua hingga empat juta kaki hektar dalam pengurangan permanen membawa kami selangkah lebih dekat ke kehancuran sistem yang dahsyat, serta kehancuran sistem yang kejam. praktik pengelolaan air untuk melindungi kesehatan dan keselamatan manusia yang telah berhasil kami cegah di masa lalu melalui kerja sama,” kata surat itu.

Surat itu datang dua bulan setelah Komisaris Biro Reklamasi Camille Touton mengatakan kepada tujuh negara bagian lembah Sungai Colorado – Nevada, California, Arizona, New Mexico, Utah, Colorado dan Wyoming – untuk membuat rencana untuk menggunakan antara 15 dan 30 persen lebih sedikit air. dari sungai tahun depan, atau mengambil risiko pemerintah federal memutuskan pemotongan itu sendiri.

Pembicaraan itu telah memicu ketegangan yang meningkat antara negara bagian, yang semakin mengekspos perpecahan politik antara negara bagian lembah bawah Nevada, Arizona dan California, di mana sebagian besar perairan Colorado dikonsumsi, dan negara bagian lembah bagian atas yang secara historis berada di bawah hak hukum mereka.

Perwakilan dari negara bagian cekungan bertemu di Denver pada hari Kamis untuk negosiasi menit terakhir, tetapi pembicaraan itu berakhir tanpa kesepakatan substantif, kata Entsminger dalam sebuah wawancara Senin.

Entsminger mengatakan bahwa proposal tertinggi yang dia lihat di atas meja menghasilkan pemotongan kurang dari 1 juta acre-kaki – proposal yang katanya tidak benar-benar tegas namun masih jauh dari 2 hingga 4 juta acre-kaki yang direklamasi. sedang memanggil.

“Saya merasa kami tidak pernah benar-benar memulai dengan cara yang berarti,” kata Entsminger tentang negosiasi tersebut. “Dua bulan penuh antara kesaksian senat komisaris dan hari ini, saya tidak melihat apa yang akan saya anggap sebagai proposal realistis yang diajukan untuk membantu menstabilkan sistem.”

Mungkin masih ada beberapa keinginan di antara negara bagian untuk melanjutkan negosiasi, yang menurut Entsminger akan jauh lebih baik daripada meminta pemerintah federal secara sepihak membuat keputusan tersebut untuk negara bagian.

Negara bagian cekungan atas – Wyoming, Colorado, Utah, dan New Mexico – mengajukan rencana kepada pemerintah federal pada pertengahan Juli, tetapi proposal itu tidak berisi pengurangan wajib dalam penggunaan air untuk negara bagian tersebut.

Gene Shawcroft, ketua Otoritas Sungai Colorado Utah, mengatakan kepada Associated Press bahwa cekungan yang lebih rendah harus mengambil sebagian besar pemotongan, dan bahwa “arah yang telah diberikan kepada kami sebagai pemasok air adalah untuk memastikan kami memiliki air untuk masa depan.”

Dengan pembicaraan terhenti dan keengganan Upper Basin untuk berkomitmen pada pengurangan, pengamat Sungai Colorado mengharapkan situasi tegang menjadi lebih dendam.

“Kami berada di wilayah yang belum dipetakan,” kata Kyle Roerink, direktur eksekutif Great Basin Water Network. “Saat ini, tidak ada yang menyanyikan kumbaya. Semua orang mengasah pisau mereka, dan itu membuat situasi ini semakin sulit.”

Roerink mengatakan minggu lalu telah memperjelas bahwa beberapa entitas percaya bahwa mereka bisa mendapatkan semua yang mereka inginkan dalam negosiasi, tetapi dia menyebut itu “tugas bodoh.”

Penggunaan air pertanian perlu dibatasi baik di cekungan hulu maupun hilir, kata Roerink. Dan yurisdiksi perkotaan perlu bekerja dengan cepat untuk menerapkan upaya konservasi air yang serupa dengan yang telah dilakukan Otoritas Air Nevada Selatan selama hampir seperempat abad, seperti program pemindahan rumput dan upaya konservasi air lainnya, tambahnya.

“Harus ada pengorbanan bersama dalam hal ini,” kata Roerink. “Sampai Upper Basin berkomitmen untuk pendekatan yang lebih serius dan beberapa kontribusi nyata untuk menstabilkan sistem, kami hanya akan memutar roda kami.

Biro Reklamasi dijadwalkan mengadakan konferensi pers Selasa di mana ia akan mempresentasikan proyeksi dua tahun yang diperbarui untuk ketinggian air di Danau Mead dan Danau Powell, proyeksi yang akan menentukan pengurangan alokasi air lebih lanjut untuk Nevada, California dan Arizona.

Kekeringan selama dua dekade dan penggunaan berlebihan yang terus-menerus telah membuat Danau Mead dan Danau Powell jatuh ke titik terendah dalam sejarah yang tidak pernah terlihat sejak waduk pertama kali diisi, dan keduanya sekarang hanya memiliki seperempat kapasitasnya.

“Kepada komunitas sungai yang lebih luas, saya mengatakan ini: Hukum Keseimbangan Massa menyatakan bahwa Sungai Colorado tidak dapat menyediakan cukup air untuk tingkat penggunaan saat ini. Besarnya masalah ini begitu besar sehingga setiap pengguna air di setiap sektor harus berkontribusi solusi untuk masalah ini terlepas dari sistem prioritasnya,” tulis Entsminger dalam suratnya.

Dia mencatat bahwa Nevada akan meninggalkan sekitar 65.000 acre-kaki air di Danau Mead tahun ini yang secara hukum berhak. Dia juga menyoroti rencana otoritas air untuk terus mengurangi konsumsi air di Nevada Selatan dari 110 galon per hari per kapita menjadi 86 galon pada tahun 2035.

“Dengan tidak adanya kemauan politik untuk membentuk tindakan kolektif, Nevada akan melanjutkan upaya kami untuk memastikan keamanan dan keberlanjutan komunitas kami,” tulis Entsminger. “Komunitas kami telah merintis jalan untuk konservasi perkotaan baik secara nasional maupun internasional dengan mengurangi penggunaan konsumtif kami dari sungai sebesar 26 persen sambil menambahkan lebih dari 750.000 orang ke lembah kami.”

Entsminger meminta pemerintah federal untuk mengambil peran yang lebih menonjol dalam negosiasi, dan mengatakan dalam surat itu bahwa Haaland, sekretaris dalam negeri, memiliki alat untuk mencegah penurunan lebih lanjut di Mead dan Powell. Dia memaparkan 12 rekomendasi untuk pemerintah federal yang mencakup modernisasi kriteria penggunaan air untuk daerah aliran sungai yang lebih rendah; membuat program pemindahan rumput di seluruh wilayah sungai dan meningkatkan dana yang tersedia untuk daerah-daerah di mana program-program tersebut sudah ada; memberi insentif pada penanaman tanaman yang menggunakan lebih sedikit air; berinvestasi dalam program daur ulang dan penggunaan kembali air; dan mempercepat pendanaan untuk meningkatkan Bendungan Glen Canyon.

“Tanpa kepemimpinan federal yang aktif dan agresif, negara bagian selalu berkubang,” tulisnya. “Menulis bab berikutnya akan mengharuskan setiap pengelola air untuk meyakinkan pejabat terpilih dan badan pemerintahan bahwa mengorbankan sesuatu adalah satu-satunya cara untuk menyelamatkan segalanya.”

Hubungi Colton Lochhead di clochhead@reviewjournal.com. Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Komentar Nevada tentang Au… oleh Colton Lochhead

Author: Timothy Henderson