Lampu menjadi tuan rumah upacara naturalisasi untuk 700

Sarah Belmore Hays, left, hugs Lisa Warner-Pollack after Warner-Pollack became a U.S.citizen du ...

Mehernaz Forooghi tidak menyadari apa artinya pindah ke Amerika Serikat baginya.

Sejak pindah secara permanen ke AS pada tahun 2013, dia dan suaminya dapat memulai bisnis realty mereka sendiri di Las Vegas.

Pada Sabtu malam, dia mengambil langkah lain yang mengubah hidup. Forooghi adalah salah satu dari sekitar 700 orang dari lebih dari 80 negara yang menjadi warga negara AS selama upacara naturalisasi di babak pertama kemenangan 2-1 Las Vegas Lights atas Sacramento Republic FC

“Banyak hal tentang malam ini membuat saya menyadari bahwa setiap orang dari kita berasal dari begitu banyak latar belakang yang berbeda, begitu banyak cerita yang berbeda,” katanya. “Kita semua membawa cerita kita dan memulai hidup baru di sini dengan cerita baru dan babak baru.”

Mehernaz Forooghi, yang berasal dari India, tinggal di Kanada ketika dia dan calon suaminya, Farhood Forooghi, memulai hubungan jarak jauh. Dia akan melakukan perjalanan antara Kanada dan Amerika Serikat sampai dia memutuskan untuk tinggal bersamanya di Las Vegas.

“Saya tidak pernah dalam mimpi terliar saya berpikir bahwa saya akan pindah ke AS. Itu hanya mimpi yang sangat jauh, saya kira,” katanya. “Itu tidak pernah terlintas dalam pikiranku.”

Dia mengatakan proses pengajuan kewarganegaraan berjalan lancar. Dia mengambil tes latihan yang dia temukan secara online di sebuah aplikasi setiap malam untuk persiapan.

“Ketika saya pergi untuk pengujian, saya seperti terpesona betapa cepatnya jawaban datang kepada saya hanya karena aplikasi itu,” katanya.

Momen penuh makna

Saat babak pertama berakhir, barisan orang-orang yang memegang amplop dan bendera Amerika memasuki lapangan, berkumpul di sisi jauh di belakang bangku cadangan tim.

Yousif San berdiri di seberang lapangan dari para pelamar ketika ofisial keempat memasang papan yang mengatakan akan ada waktu tambahan lima menit di akhir babak pertama.

Dia berada di pertandingan untuk menyaksikan ibunya menjadi warga negara setelah menunggu hampir enam tahun sejak pindah ke AS dari Irak.

“Alhamdulillah kita bisa sampai di sini. Ini sangat berbahaya,” kata San tentang Irak. “Saya memiliki banyak anggota keluarga yang meninggal setiap hari,”

San mengharapkan hanya beberapa lusin orang untuk pergi melalui upacara dan terkejut melihat begitu banyak peserta.

“Rasanya menyenangkan bahwa mereka benar-benar bisa beristirahat,” kata San. “Mereka tidak perlu mengkhawatirkan kita seperti berada dalam bahaya sepanjang waktu.”

Segera pada peluit paruh waktu, beberapa kelompok besar pelamar berjalan ke tengah lapangan.

Hakim Federal AS Andrew Gordon memimpin upacara yang memimpin pelamar melalui sumpah kewarganegaraan karena semua mengangkat tangan kanan mereka.

Dengan satu suara, mereka semua berkata, “Saya bersedia.” Kembang api, confetti, dan “God Bless the USA” menggelegar dari pengeras suara.

Setelah upacara, Mehernaz Forooghi duduk di bangku setelah mengambil sertifikat kewarganegaraannya bersama saudara perempuan, suami, dan teman-temannya.

“Ketika kami semua mengatakan ‘saya bersedia’, itu seperti kekuatan yang kuat yang datang bersama-sama,” kata Mehernaz Forooghi. “Itu adalah momen yang merendahkan.”

‘Mimpi yang menjadi kenyataan’

Selama babak kedua, Charles Castanos memegang sertifikat kewarganegaraan dan bendera Amerika. Dia pindah dari Filipina ke AS pada 2014.

Dia menyebut hari Sabtu sebagai “mimpi yang menjadi kenyataan.”

“Saya sangat senang akhirnya saya mendapatkan kewarganegaraan saya sebagai orang Amerika,” kata Castanos.

Cielo Tarrillo berdiri melingkar dengan keluarganya memegang buket bunga. Keluarganya berasal dari Peru dan Tarrillo telah tinggal di Las Vegas sejak dia berusia 8 tahun.

“Itu sangat menyenangkan. Saya sedikit emosional pada akhirnya, jadi saya mulai menangis,” kata Tarrillo.

Dia mengatakan semua orang di lapangan bersamanya ramah dan setelah sumpah, orang-orang yang belum pernah bertemu saling memberi selamat.

“Saya senang mendapatkan paspor saya untuk bepergian,” kata Tarrillo.

Merayakan basis penggemar yang beragam

CEO Lights Brett Lashbrook mengatakan timnya selalu mencari promosi yang unik. Dia mengatakan seseorang yang dekat dengan klub membawakan upacara naturalisasi dan dia segera menghubungi pengadilan federal.

“Mereka ingin menemukan tempat yang lebih unik untuk menyoroti sisi positif dari imigrasi dan bagaimana proses ini bekerja,” kata Lashbrook.

Percakapan dimulai dengan mengadakan upacara dengan 10 hingga 20 orang tetapi Lashbrook mendorong untuk upacara yang lebih besar.

“Kami bangga menjadi basis penggemar paling beragam di kota ini dan merangkul itu sepenuhnya,” kata Lashbrook. “Bukan berarti ini tidak akan berhasil untuk semua jenis acara, tapi saya pikir ini menjadi lebih bermakna dengan basis penggemar yang beragam yang Anda lihat di pertandingan Lights FC.”

Hubungi David Wilson di [email protected] Ikuti @davidwilson_RJ di Twitter.

Author: Timothy Henderson