Remaja Las Vegas mempelajari kebersihan gigi setelah mendapat bantuan dari lembaga nonprofit

Recent Clark High School graduate Joselyn Felipe talks about her future at Henderson Modern Den ...

Beberapa jam sebelum berangkat kuliah pada hari Selasa, Joselyn Felipe yang berusia 18 tahun sedang melakukan sentuhan akhir pada senyum barunya.

Felipe, yang lulus dari Clark High School pada bulan Mei, menerima perawatan gigi di Henderson Modern Dentistry and Ortodontik melalui kemitraannya dengan Future Smiles, sebuah lembaga nonprofit lokal yang menyediakan layanan gigi bagi kaum muda yang rentan di Nevada Selatan.

Sejak didirikan pada tahun 2009, organisasi ini telah membantu melayani 200.000 anak. Perawatan Felipe bertepatan Selasa dengan Smile Generation Serve Day, ketika kantor gigi di seluruh negeri menyumbangkan layanan mereka kepada orang-orang yang tidak memiliki akses ke perawatan.

Bagi Felipe, kunjungan hari Selasa adalah yang terbaru dari hampir 50 janji temu yang dia perkirakan sejak menjangkau Future Smiles – prosedur yang mencakup pembersihan, penambalan, dan saluran akar.

“Mereka akhirnya menjadi teman saya, bukan hanya dokter yang memberi saya janji,” katanya. “Saya menghargai semua yang telah mereka lakukan untuk saya, karena mereka telah melakukan begitu banyak.”

Berbekal senyum barunya, Felipe berangkat Selasa untuk tahun pertamanya kuliah di Utah Tech University di St. George, di mana dia berencana untuk belajar kebersihan gigi.

“Ketika Senyum Masa Depan saya mulai membantu saya, saya hanya ingin membantu orang kembali,” katanya. “Rasanya seperti wow, jika mereka benar-benar cukup peduli hanya untuk satu orang … seperti dari semua orang, mereka sangat peduli padaku, aku ingin membantu orang seperti itu.”

Sebuah ‘efek domino’

Sebelum terhubung dengan Future Smiles, Felipe tidak memiliki asuransi gigi selama beberapa tahun. Tumbuh dalam keluarga berpenghasilan rendah di mana dia harus bekerja di atas sekolah penuh waktu, menemukan waktu atau sumber daya untuk pergi ke dokter gigi bukanlah pilihan.

“Itu satu hal atau yang lain,” katanya. “Jika itu tidak terlalu menyakitkan, saya tidak akan menghadapinya. Sampai itu terjadi.”

Felipe mengatakan dia terpaksa menjangkau Future Smiles, menangis, karena dia sangat kesakitan karena lubang di giginya. Rasa sakit melampaui giginya dan menyebabkan dia mengalami infeksi telinga dan sakit kepala.

“Ini seperti efek domino,” katanya.

Perawatan gigi yang dilakukan Felipe telah menambah biaya perawatan hingga ribuan dolar, menurut Cody Mugleston, pemilik dan dokter gigi di Henderson Modern Dentistry.

Felipe mengalami patah gigi, infeksi dan abses, dan membutuhkan saluran akar dan mahkota untuk membantu mengembalikan senyumnya, kata Mugleston.

Bagi Mugleston, salah satu tantangan terbesar yang dihadapi dokter gigi saat ini adalah kurangnya pemahaman dari pasien tentang bagaimana kesehatan mulut mereka berhubungan dengan bagian tubuh lainnya.

Bakteri negatif di mulut dapat menembus pembuluh darah dan beredar ke seluruh tubuh, menyebabkan masalah kesehatan seperti penyakit jantung dan diabetes.

Mendidik masyarakat kurang mampu

Komunitas dan keluarga yang kurang terlayani seperti Joselyn mungkin kurang terdidik tentang hubungan tersebut, dan karena kurangnya akses, mereka hanya dapat mengunjungi perawatan darurat ketika mereka sakit. Akibatnya, perawatan pencegahan dapat diabaikan, atau masalah mungkin tidak ditangani.

“Ide keseluruhannya adalah kami berusaha untuk mendapatkan pendidikan semuda mungkin, dan pada gilirannya, mendidik orang tua,” kata Mugleston.

Felipe mengatakan pengalamannya menerima perawatan gigi dalam beberapa bulan terakhir, baginya, menyoroti pentingnya praktik dasar seperti flossing dalam menjaga kesehatan gigi secara keseluruhan.

Saat Felipe memulai perjalanannya sendiri untuk menjadi ahli kesehatan gigi, Mugleston mengatakan dia menawarinya pekerjaan begitu dia keluar dari sekolah.

“Siapa pun yang ingin mengubah bintang mereka dan kemudian pergi ke lapangan untuk memberikan kembali kepada orang lain, maksud saya itu luar biasa,” katanya. “Dan itulah tujuan dari Smile Generation Serve Day kami. Itulah intinya.”

Bagi Felipe, pilihannya untuk melanjutkan ke sekolah kedokteran gigi merupakan langkah terakhir dalam apa yang disebutnya sebagai “tangga” jalur karir yang pada akhirnya berakar dari keinginannya untuk membantu orang lain, pertama sebagai guru, dan sekarang sebagai ahli kesehatan gigi.

Pengalamannya dengan dokter gigi dan ahli kesehatan yang dia temui selama setahun terakhir hanya menegaskan kembali pilihan itu.

“Saya memasukkan itu ke dalam hati. … Saya membawanya sampai ke perguruan tinggi,” katanya. “Tidak ada orang lain yang akan membantuku seperti ini.”

Hubungi Lorraine Longhi di 702-387-5298 atau [email protected] Ikuti dia @lolonghi di Twitter.

Author: Timothy Henderson